专访比利时植物转基因科学家范·蒙塔古:科学家

  东方网·纵相新闻记者 程靖 周安娜 许明 蔡黄浩

  "物质"与"意识","情感"与"事实","进化"与"知识"……这确定是农业与粮食为主题的峰会吗?10月30日下午,在第三届世界顶尖科学家论坛以《再见!饥饿与贫穷》为主题的农业与粮食分会场上,比利时科学家马克·范·蒙塔古的发言一度让人误以为自己"走错了片场"。

  但实际上,范·蒙塔古是著名的植物分子生物学家、比利时根特大学科学系荣誉退休教授、植物生物科技国际倡议(IPBO)的发起人和主席,是植物转基因技术的主要创始人之一。他对植物转基因的研究和思路被写入了高中教材,至今仍是植物转基因的主要手段。

  (图说:比利时分子生物学家马克·范·蒙塔古)

  据联合国今年7月发布的《世界粮食安全和营养状况》报告,世界上目前仍有约十分之一的人口处于饥饿之中。去年,全世界约有6.9亿的饥饿人口,比2018年增加了1000万人。

  正是出于这样的背景,30日下午的分论坛召集了农业科学界的"最强大脑"来为全球提供应对饥饿的手段。而范·蒙塔古教授更是在百忙之中,于分论坛开始之前接受了东方网·纵相新闻记者的独家视频专访。

  (图说:范·蒙塔古教授接受东方网·纵相新闻记者视频连线专访)

  他对纵相新闻记者表示,20年前荣誉退职后,他决心将自己的研究领域从"植物学和生物转基因技术"转向"社会传播",希望能够通过这项"新研究"来破除大众对转基因技术的否定与偏见,从而能够将自己致力一生的知识与技术被用来更好地服务人类的未来。

  也正因如此,在峰会上,相比于其他科学家给出的可持续渔业、植物虫害防治、基因编码等"接地气"的话题,他呈现的话题显得更加抽象——他聚焦于"物质与思维"。

  范·蒙塔古告诉纵相新闻,人类从事传统农业有很长时间的历史,但传统农业无论是在质量还是产量上,都远远不能满足全世界数十亿人类的需求。因此,"要开发质量更好、产量更高的农作物,必须要依靠科学来完成。"而实现这一切的前提是相信科学、接受科学,与科学合作。

  范·蒙塔古认为,许多科学界已经成熟的新技术尚未被应用:许多孤生作物可以喂饱大量人口,但并没有得到广泛种植——公众可能会对新作物是否存在"危险性"而感到踌躇,但实际上这种"危险"并不存在。

  "传统农业培植的效率太低了,我们没法再等了。"范·蒙塔古多次在采访中表达过这样的观点,即依靠基因工程和其它潜在的解决方案,应用新技术来培植出新的农作物。

  而发展新型农业,最重要的是付诸行动。"种植转基因作物有解决全球饥饿问题的潜力,现在我们的基因工程只在实验室里进行,但农作物是没法在实验室里生长的。真正种地的是农民,真正培育出作物的是土地。"

  因此范·蒙塔古强调,科学家应该传递事实,说服公众,将新技术应用起来,而且"越快越好"。

  (图说:因疫情原因,范·蒙塔古教授以视频连线的方式在第三届世界顶尖科学家论坛中发表演讲)

  谈到近些年来欧盟对于转基因技术认知的变化,范·蒙塔古不置可否:"1951年我刚上大学时,人类对生物学的认识非常有限,只知道酶、发酵、能量……当时的科学界认为动物才有DNA,植物只有RNA。现在听起来很可笑吧?"

  范·蒙塔古对纵相新闻记者表示,"但仅仅过去了70年,科学发展已经翻天覆地。人们走出蒙昧时代开始接受科学的过程,我们称之为启蒙。但从人类接受科学、发展科学的几百年,对于地球来说不过是一瞬间。"

  对于范·蒙塔古这样的先驱者来说,科学发展永远跑在社会的认知与接受之前。因此他认为,科学家的工作是不断地完善人类对世界的认知,但除此之外,与公众沟通也很重要。

  2013年获得世界粮食奖后,范·蒙塔古在接受《华尔街日报》专访时认为,大众不接受转基因技术是因为"沟通的失败"。

  因此,年过八旬的他近年来一直致力于向公众解释科学的重要性。他告诉纵相新闻记者,近一年来,他的工作依然是与政客、文化团体、同事与朋友们解释转基因技术与科学的重要性,组织公众活动来推广科学理念。

  范·蒙塔古说,作为科学家,需要去学习如何向非专业人士解释科学原理,"把我们研究的原理和成果和社会公众进行沟通,这对于我们的社会非常有意义。"

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